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Nuevas fracturas en la OMC, ahora entre pases en desarrollo

28-07-2008 ~ Ginebra, 27 de julio. Las negociaciones de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), polarizadas hasta ahora entre pases ricos y emergentes, se toparon el domingo, en su fase final, con nuevos obstculos por serias desavenencias entre pases en desarrollo.

Dos lneas de fractura se ensancharon peligrosamente en estas batallas de pobres contra pobres. La primera opone a pases con economas fuertemente dependientes de sus exportaciones agrcolas como Uruguay y Paraguay a otros, encabezados por India, temerosos de que una oleada de importaciones destruya una agricultura familiar que da de comer a millones de personas.

El otro frente lo abri el grupo frica-Caribe-Pacfico (ACP), al amenazar con bloquear todas las negociaciones de la ronda de Doha de la OMC si la Unin Europea (UE) firma un acuerdo que recorta los aranceles a las importaciones de banano de procedencia latinoamericana.

En el primer expediente, la manzana de la discordia es una medida propuesta por India, a travs del Mecanismo de Salvaguardia Especial (MSE), que permitira a India y otros pases subir sus aranceles en caso de fuerte crecimiento de las importaciones o de cadas bruscas de precios de ciertos productos agrcolas.

El MSE fue cuestionado tanto por pases en desarrollo como Uruguay, Paraguay, Chile y Costa Rica, como por desarrollados como Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos. Uruguay y Paraguay advirtieron que el MSE puede convertirse en un obstculo insuperable para el xito de la ronda de Doha.

En el proyecto inicial, ya cuestionado, el MSE poda desencadenarse en caso de comprobarse un aumento de 40 por ciento de las importaciones de un producto. Pero lo que acab por exasperar a muchos participantes en la reunin ministerial de unos 35 pases el domingo por la noche, fue el planteamiento de India apoyado por grupos de pases defensivos en el frente agrcola de rebajar el precio a 10 por ciento de aumento de las importaciones.

Esa postura vel las esperanzas de acuerdo en la ronda de Doha, que se haban vislumbrado el viernes cuando el director de la OMC, Pascal Lamy, present propuestas para conciliar los intereses de los exportadores agrcolas del sur y los exportadores de productos industriales del norte.

Uruguay rechaza tajantemente las propuestas de India para proteger sus mercados agrcolas, que se han convertido en uno de los mayores obstculos a una conclusin exitosa de las negociaciones multilaterales de comercio, afirm el embajador uruguayo en Ginebra, Guillermo Valles. Cuestion la pretensin de India de imponer precios excesivamente bajos para desencadenar un MSE, que permitira subir aranceles en caso de fuerte crecimiento de las importaciones o de una cada brusca de precios de ciertos productos agrcolas.

Valles sostuvo que la actitud de India amenaza la aprobacin del paquete propuesto el viernes por el director general de la OMC para salvar la ronda de Doha.

Parecera que algunos miembros (de la OMC) quisieran rehacer el paquete (de Lamy), que veamos como un puente al xito de estas negociaciones. Y quieren rehacerlo empezando por el MSE y, dentro del MSE, por tirar abajo los gatillos que estaban propuestos, afirm el diplomtico.

Al respecto, la representante de Comercio de Estados Unidos, Susan Schwab, lament que un puado de pases emergentes comprometan el delicado equilibrio que en los recientes das haba permitido avanzar en la ronda de Doha, tras la presentacin del paquete de Lamy.

El viernes se abra para un desenlace exitoso; no era perfecto, pero era delicadamente equilibrado y contaba con un fuerte respaldo, dijo Schwab, tras una reunin de ministros de 35 pases que desde el lunes pasado tratan de destrabar las negociaciones de la OMC. Desafortunadamente, un puado de mercados emergentes decidieron replantear las cosas. En un equilibrio tan delicado, cuando se tira de un hilo se deshace todo. La perspectiva es preocupante, advirti Schwab.

Los grupos que defienden el MSE alegaron, en cambio, en un documento, que esas salvaguardias estn en el corazn de los resultados de la ronda de Doha en materia de desarrollo, porque envuelven las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria y el desarrollo rural.

Banano, otra disputa

El otro tema que amenaza con hacer fracasar las negociaciones es el de la guerra del banano. En una medida para finalizar las diferencias, la Unin Europea y los exportadores de Amrica Latina acordaron el domingo recortar el derecho de importacin de la UE a 114 euros (179 dlares) la tonelada, en un plazo escalonado hasta 2016. Pero los pases del grupo Africa-Caribe-Pacfico, cuyos bananos estn exonerados de aranceles en Europa, consideran inaceptable ese acuerdo e hicieron una contrapropuesta, al pedir mayores plazos para adaptar su produccin a la competencia. Para mostrar su determinacin, amenazaron con convertirse en los sepultureros de la ronda de Doha.

Bloquearemos la negociacin si nuestra ltima contrapropuesta no es aceptada, dijo el ministro cameruns de Comercio, Luc Magloire Mbarga Atangana.

LA JORNADA.

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